Le 3ème escadron du 501ème RCC

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Le 3ème escadron du 501ème RCC

Message par Capitaine Branet le Sam 02 Nov 2013, 13:43

Naissance du 3ème escadron.

Au départ, tout commence en 1941 avec la création d'un escadron "mixte" au sein des forces françaises libres.
Mixte parce que composé d'anciens "motorisés" (automitrailleuses)  et de "blindés" (chars). En septembre 1941, Jacques Branet s'engage dans les FFL. Ancien camarade de détention d'Alain de Boissieu (futur gendre du Gal de Gaule), il crée le 1er décembre 1941 l'Escadron mixte des FFL avec des anciens des troupes motorisées et les volontaires pour servir dans les chars. Il est promu capitaine en mars 1942. Il est promu capitaine en mars 1942.

Avec son escadron mixte, il débarque en mai 1943 à Suez pour rejoindre la colonne Leclerc qui remonte du Tchad. En Tripolitaine, à Sabratha, la première compagnie de chars, la deuxième compagnie de chars et l'escadron mixte se rassemblent pour recréer le 501e régiment de chars de combat. Branet conserve le commandement de l'escadron mixte qui devient alors troisième compagnie de char (dont les traditions demeurent au sein du 3e escadron du 501ème RCC, stationné aujourd'hui à Mourmelon, Marne).

Le 501e RCC s'entraîne au Maroc avec l'ensemble de la division Leclerc (deuxième division blindée). Il embarque à Oran pour l'Angleterre en mai 1944. Débarqué en France le 2 août 1944, Branet participe à la tête du 3/501 à la campagne de Normandie et s'illustre particulièrement dans la forêt d'Écouves: sur la route d'Ecouché, il s'oppose au 115e Panzer et fait 300 prisonniers.

Le 24 août 1944, le "3" reconquiert les villes de Wissous et de Fresnes et s'engage dans Paris. Le capitaine Branet est blessé par plusieurs éclats de grenade le lendemain, rue de Rivoli, alors qu'il emmène ses hommes jusqu'au QG des forces allemandes du Gross Paris à l'hôtel Meurice. Le "3" participe à l'arrestation du général von Choltitz et de son état-major.

Le 3ème escadron emmené par Branet poursuit la campagne de France et combat dans les Vosges.  En novembre 1944, il prend part aux opérations d'Alsace et à la libération de Strasbourg.


Un Patton du "3" à Rambouillet en 1964...

Le 1er décembre 1944, le capitaine Branet est relevé à la tête de la troisième compagnie de chars du 501e RCC par le Chef d'escadrons Alain de Boissieu (futur gendre du général de Gaulle), et rejoint l'état-major du 501e RCC avec lequel il termine la guerre en Allemagne.
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 - 501° RCC -   ( oui ou non ) oui


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